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Des boeufs sur la route de Paris
La Limousine est remarquée dès le 17e siècle, pour la puissance musculaire de ses animaux de trait. Les bœufs, à l’âge de 8 ans ou 10 ans, sont engraissés et acheminés à pied sur les grandes villes comme Bordeaux et Paris. Un voyage d’environ 12 à 14 jours.
En 1770, la viande venant à manquer à Paris, l’Intendant Turgot transmet au bureau de Brive et de Limoges une note du Lieutenant Général de police de Paris, M. de Sartine, demandant si l’on pouvait "compter après Pâques sur les Limousins" pour l’approvisionnement de la capitale. Le bœuf Limousin pèse alors 300 à 350 kg seulement.
 
19e siècle : le début de la sélection des purs sangs
Après quelques essais de croisement non suivis de résultats satisfaisants, les éleveurs Limousins au milieu du 19e siècle, sont de plus en plus persuadés que la sélection est la seule voie permettant d’améliorer la race bovine Limousine, avec une meilleure alimentation et une meilleure hygiène.
Le Livre généalogique, Herd-Book Limousin est constitué le 18 novembre 1886. Une commission de 12 membres établit un règlement très exigeant. Après deux ans d’existence, 479 animaux sont inscrits. En 1890, Livre compte 674 animaux, 3.142 en 1897, 6.416 en 1914. La commission cesse ses activités.Depuis 1893, un concours spécial est organisé chaque année pour désigner les meilleurs animaux de la race. Tout au long de la seconde moitié du 19e siècle, la race Limousine remporte de nombreux lauriers et notamment le concours de Poissy en 1857, 1858 et 1859.
Réorganisation en 1920
Après la 1re guerre mondiale, le Herd-Book Limousin renaît en 1920. Le standard de la race incite les éleveurs à produire des animaux de plus grand format. Chaque éleveur reçoit un livre de vacherie pour suivre ses efforts et les résultats de la sélection. Les animaux sont tatoués à l’oreille à l’aide d’une pince et d’une encre indélébile. Le 31 décembre 1924, le Livre du Herd-Book Limousin est fermé. Il compte 999 taureaux et 7.300 vaches. Depuis cette date, le Concours Spécial n’est ouvert qu’aux animaux inscrits.
Du déclin d’après-guerre à l’expansion d’aujourd’hui

Amorcé à partir des années 30, le déclin de la race Limousine se poursuit jusqu’au tournant des années 60. C’est alors que le Herd-Book, par son dynamisme, sa compétence, va devenir l’un des moteurs essentiels de la renaissance et de l’expansion de la race Limousine en France et dans le Monde.

Le Herd-Book Limousin rassemble aujourd’hui en France plus de 1.750 éleveurs adhérents, regroupés dans 14 sections régionales et qui élèvent plus de 63.000 mères-vaches inscrites. Chaque année, le HBL certifie 4.900 nouveaux mâles et 27.000 femelles à partir des données généalogiques, phénotypiques et génétiques.
 
 
 
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